В знаменитом марсианском метеорите найдены строительные блоки жизни

В знаменитом марсианском метеорите найдены строительные блоки жизни

Фрагмент марсианского метеорита ALH84001 (слева). Увеличенная область (справа) показывает карбонатные зёрна оранжевого цвета на ортопироксеновой породе. Авторы и права: © Koike / Nature Communications.

Древний Марс кажется всё более и более пригодным для жизни.

Согласно новому исследованию, знаменитый марсианский метеорит Аллан Хиллс 84001 (ALH84001) содержит природные органические молекулы возрастом 4 миллиарда лет, углеродсодержащие строительные блоки жизни в том виде, в котором мы её знаем.

И это ещё не всё. Органические вещества содержат азот, ещё один ингредиент, от которого зависит жизнь на Земле; они были обнаружены в карбонатных минералах, которые обычно образуются в подземных водах. По словам исследователей, это открытие подтверждает предположение о существовании океанов и, возможно, жизни на Марсе в далёком прошлом планеты.

Это предположение основывается на ряде исследований, проведённых в последние годы, в том числе недавней работе марсохода Curiosity (НАСА). Ровер также обнаружил древнюю местную органику, и свидетельства давней, но долгоживущей, озёрно-водной системы в месте своего исследования – кратере Гейла. Конечно, сегодня Марс сильно отличается; планета превратилась в холодный и сухой мир около 3,5 миллиардов лет назад, после того как она потеряла большую часть своей атмосферы в космосе.

В знаменитом марсианском метеорите найдены строительные блоки жизни

Древний океан на Марсе, известный как Аравия. Предположительно океан сформировался около 4 миллиардов лет назад. Авторы и права: Robert Citron images, UC Berkeley.

Учёные считают, что ALH84001 был выброшен с Марса в результате мощного удара, произошедшего около 16 миллионов лет назад, но упал на Землю гораздо позже, около 13 000 лет назад.

Метеорит был обнаружен в Антарктиде в 1984 году. В 1996 году исследовательская группа под руководством Дэвида Маккея из Космического центра имени Джонсона (НАСА) заявила, что обнаружила убедительные доказательства древней микробной жизни Марса в ALH84001. Учёные привели четыре основных доказательства, одно из которых касалось карбонатных глобул и органических молекул.

Научное сообщество в целом сочло этот сбор доказательств неубедительным, подчёркивая, что абиотические факторы могут объяснить наблюдения. Но авторы исследования придерживаются своих первоначальных выводов, и дискуссия по поводу ALH84001 продолжается и по сей день.

В новой работе исследователи во главе с Мидзухо Коике из Института космических наук Японского агентства аэрокосмических исследований по-новому взглянули на камень с Марса. Команда использовала новые и высокоточные аналитические методы, включая рентгеновскую спектроскопию, для обнаружения азота в ALH84001.

В знаменитом марсианском метеорите найдены строительные блоки жизни

Возможно, так выглядел Марс в далёком прошлом. Авторы и права: Kevin Gill / NASA.

Исследователи считают, что органика попала в карбонат около 4 миллиардов лет назад; они сказали, что их методы сводят к минимуму вероятность земного загрязнения, что всегда является проблемой для марсианских метеоритов.

Для ясности: органика не является свидетельством жизни на Марсе; такие соединения могут быть получены как в биотическом, так и в абиотическом режиме. Есть и другие важные вопросы, касающиеся органики ALH84001, например, где она образовалась.

“Есть две основные возможности: либо она появилась за пределами Марса, либо сформировались на Марсе”, – говорит Ацуко Кобаяши.

В начале истории Солнечной системы Марс, вероятно, был засыпан значительным количеством органического вещества, например, из богатых углеродом метеоритов, комет и частиц пыли. Некоторые из них, возможно, растворились в марсианском “рассоле” и оказались в ловушке внутри карбонатов.

У учёных есть шанс добиться реального прогресса в вопросе жизни на Марсе. Будущий марсоход НАСА “Настойчивость”, запуск которого запланирован на июль, будет искать признаки существования организмов на древней Красной Планете и собирать образцы для будущего возвращения на Землю. Как только этот нетронутый материал Марса будет доставлен сюда – что может произойти уже в 2031 году – исследователи по всему миру смогут тщательно изучить его.

Новое исследование было опубликовано в журнале Nature Communications.

Больше информации: https://www.nature.com/

Источник: universetoday.ru